查了近100项专利后 我们“提前发布”苹果汽车

苹果发布会结束,库克站在苹果总部的阳台上,看着这片苹果森林,叹了口气。

另一边合作伙伴纷纷发来祝贺:

“iPhone 13加量还降价,这一波肯定卖爆,恭喜你啊库克”;

“iPhone发布会出圈啊,占据了大中华地区的微博热搜,我们的影响力还是可以的”。

库克看完苦笑一声,“发布会所有主角都到齐了,但它不在场,即便发布会再热闹,又有什么意义呢?”说罢,转头走向了一间小黑屋,只见屋外挂着一块铭牌:苹果汽车研发中心

查了近100项专利后 我们“提前发布”苹果汽车

苹果秋季发布会于15号凌晨1点正式举行,别看库克在台上笑得很欢,但真正的苦只有自己知道。作为全球市值最高科技公司的CEO,库克究竟在愁什么?答案是汽车

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就在发布会举行的上一周,有消息称苹果公司的代表正在日本与部分汽车制造商和供应商洽谈合作造车事宜,还与日本汽车巨头丰田进行了讨论。但据韩国媒体MK最新的报道显示,苹果或将放弃此前与现有汽车制造商合作造车的计划,转而依靠自身实力来完成车辆的研发和生产工作

与此同时,包括富士康在内的许多企业对于与苹果合作打造电动汽车的态度比较“勉强”。MK的报道还指出,苹果已经建立了自己的汽车研究院,眼下其正一边建立自己的研发资源一边向其他汽车零部件供应商收集相关信息。

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很显然,不管是往日的合作伙伴,还是汽车制造商,对与苹果合作造车这件事并不积极。

有消息人士爆料称,苹果汽车最早或将在2024年发布。如果苹果公司尚未决定是否自行打造苹果汽车的消息属实的话,那么2024的时间点可能会有所变化,从目前的进度来看有点遥遥无期。

01 从引领者被迫变成跟随者

相信大部分用户都有这样一个疑问,为什么苹果非得造车?做手机电脑发大财不香吗?

手机等数码产品市场已经饱和,这一点已经反映到了数据上。以中国市场为例,2020年中国市场智能机销量约3.07亿部,同比下降21%,这是继2017年国内智能机销量首降以来,连续第四年的销量下滑,跌落至近六年国内智能机销量的最低谷。今年由于芯片短缺的问题,估计会降得更离谱。

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在手机性能整体提升的当下,换机周期越来越长,科技企业需要下一个增长点,而这个增长点就是汽车。未来的汽车,最大的差异化来自于软件部分,这一点已经成为了行业共识,软件部分正是苹果等科技企业的强项,所以才会有小米等企业前赴后继投入造车大业。

而从市值管理上来看,智能汽车已经成为了受到资本热捧的下一个风口。比亚迪成为中国市值最高的车企,特斯拉早已超过了超过了宝马、大众等传统车企。资本市场看重的是未来,而未来就是智能汽车。

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在发布了iPhone 13之后,苹果的股价一定程度下跌,这或许表明iPhone 13并没有给资本市场带来信心,新品不及预期。从另一个维度上说,苹果现在急需汽车来重振投资人的信心

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既然造车已成定局,那么接下来要做的,就是自己造车或者与汽车制造商合作。然而苹果一直在摸索与汽车制造商合作的方式,结果并不理想,行业也普遍不看好与汽车制造商合作的方式,因为苹果的真正强项是生态,与汽车制造商合作,无疑会弱化苹果的生态布局,同时汽车制造商也不会轻易答应自己的生产的产品被苹果独享,成为苹果生态的一环

事实上,自己造车虽然承担的风险更大,但对消费者来说无疑是利大于弊的,苹果的强大生态对消费者是极好的,不管是iPhone还是其他产品,要想发挥生态的优势,只有在垂直整合的情况下才能有效发挥。苹果汽车想整合进苹果产品的生态,意味着要独立设计组件和产品的每个部分,与其他汽车制造商的合作并不是真正的途径,无论是出于成本因素,还是要构成数据闭环,苹果自己造车才是最优解

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这几年的中国车市已经让我们看到了太多的例子,比如此前一直声称自己不会造车的百度,在拉拢了多家车企进入自己的生态圈后,却依然决定要从最底层开始亲自造车,这背后的原因正是生态。

在汽车领域,尽管外界的期待很高,但苹果目前还没有展现出与智能终端一样的地位优势。它要面对的对手空前强大,汽车行业的百年历史也远超消费电子。既有特斯拉这样的科技怪兽,也有奔驰、宝马等个性鲜明的豪华品牌,竞争形势完全不同,留给苹果汽车的时间真的不多了。

02 苹果汽车为什么值得期待?

从来没有一家公司,明明一辆汽车产品都没有,却吊了无数消费者的胃口。究竟,为什么那么多人在期待苹果汽车?

在现阶段,无论是丰田这样的传统汽车厂商,还是特斯拉、蔚来这样的造车新势力,他们所带来的电气化汽车产品都没有脱离“车”这个范畴。他们所能做的,是在现有电动汽车的基础上,通过EE架构来实现车辆更高的智能化,让车可以实现“自动驾驶”、“智能识别”、“人机交互”等操作。

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对于苹果来说,这可能还不够,试想一下,如果等了那么久的苹果只是特斯拉2.0,那大可不必。

苹果有着足够的资本在汽车智能化的道路上走得更快,作为全球智能硬件生态做的最好的公司之一,苹果有着非常多的基础技术可以实现多平台复用,同时拥有自主研发芯片和操作系统的能力,让苹果汽车可以很容易的融入苹果的硬件生态中来,这样做的意义在于除了「车」这个载体之外,苹果可以在车上所有的部件上做独立的智能化体验。

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试想一下,如果苹果将车内所有的零部件独立开来,通过车载屏幕、Siri或者iPhone进行单独的控制,通过私有的硬件传输协议实现更高级的自动化,封闭的生态系统让苹果汽车可以很容易的获得软件上的扩展。

苹果如今通过自研的M1芯片将桌面生态和移动生态打通,未来依靠CarPlay打通汽车生态是板上钉钉的事,因此对于苹果来说,完全不用担心车载软件这样的生态匮乏问题,独立的账号系统能实现多平台的打通,汽车可以通过iCloud实现和手机笔记本的资源共享。

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如果能在全世界找到一个能实现上述所有功能的公司,除了苹果,没有其他的选择。硬件的掌控力和软件的封闭生态足以保证苹果在推出汽车的那一刻起,它就不单单只是一辆车,而是行走的苹果生态。这样的优势是特斯拉们完全不能复制的,更不要说传统的汽车制造厂商了。

简单来说,苹果是最有可能让汽车变得最不像传统汽车的一家科技公司。

03 苹果到底要造一辆什么车?

虽然有关苹果和车企的合作模式,还是个未知数,但苹果从2017年至今已经申请了近百项汽车专利,涵盖了自动驾驶、电动汽车、车内软件、车身、安全保障等汽车的方方面面,我们可以从这些专利中,看到一辆“iPhone式的汽车”已经逐渐浮出了水面。

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2018年,苹果公司发布了一份名为《十年专利:苹果为下一代自动驾驶汽车展示令人难以置信的VR体验系统》的报告,其中首次涉及了苹果的VR相关专利申请。公开查询到的专利有:“增强虚拟显示技术”、“沉浸式虚拟显示技术”、“增强的虚拟仪器技术”。

从专利内容来看,在 VR 技术加持下,人们可以在汽车驾驶时工作、阅读、甚至远程开会,也可以通过调整虚拟环境来减轻晕车。

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再比如,去年5月,苹果一项名为“隐藏式使用者界面”的专利浮出水面。这项专利显示,苹果汽车或许会将所有的触控界面都隐藏起来,或者运用新技术,让其变为“透明”,只有当使用者接触到界面时,那些“透明的材料”才会亮起,变成可操作的触控屏幕。同时,启动开关后,一些隐藏的摄像头还可以将车辆信息投影在驾驶室内,让驾驶员第一时间了解到最为详细的信息。

安全带也在苹果的定义中发生了巨大的改变,它变得可触摸了,并且可以通过触摸进行通信。用户可以在安全带上定义不同的功能按键,并通过点按、滑动的方式调整车辆的音量、接听电话、询问Siri等功能。同时还能通过触觉反馈警告驾驶员潜在问题。例如车道偏移问题,振动可以通过带子传递到用户的胸部。

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而且,在苹果的构想中,方向灯似乎也是一个不再被需要的配置,其有一项专利就是利用光纤取代原有车灯。设计原理与上述隐藏式界面十分类似,这些光纤平日不会“出现”,只有在打方向灯时,它才会在车尾亮起。而且,与日前智己汽车公布的新车功能类似,除了方向信号之外,这些光纤还能变身文字与后车进行沟通

在硬件上,苹果的一项名为“多联动的车门铰链”专利(专利号 10648210)被授权,结合说明书和图片来看,在该专利设计中,通过对车门铰链的优化设计,车门可以滑动向上开启,在上方打开后还可以向车顶旋转。在同样方便乘客上下时,还节省了车辆两侧的空间。

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此外,在这些专利中我们也可以看到,苹果为迎接无人驾驶时代的到来,做了很多准备。例如,在车身,苹果将搭载各种具备感知功能的侦测器。其中有一种侦测器甚至是专门对着地面拍摄的,通过侦测地面状况,调整轮胎的角度和方向,以降低车身震动频率。

而在车内,苹果便首先要对车门和安全气囊“下手”。在他的构想中,当车辆不再需要驾驶时,乘客是需要对面而坐的,因此安全气囊将被设计在了车辆中间,而车门也成为对开式,能够自动控制的形式。

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同时,当双手得到解放之后,人们可能会在车内查看手机或阅读文字,但根据此前的经验,大多数人在颠簸的车内长时间阅读,会出现晕车的症状。为此,苹果甚至申请了一个叫作“实景VR防晕车浪”的专利,让晕车人士在车内戴上特制的VR眼镜,这样便可像在沙发上看书一样。

类似以上的各种新技术,苹果在过去几年间还申请了相当多。虽然这些功能并不会第一时间都让消费者看到,但透过其中我们还是不难得出一个结论——苹果汽车设计超前,能感受到苹果一如既往的用户思维,始终围绕着乘客的舒适性和便捷性体验,用科技来解决用户痛点。

但有一说一,这些专利技术看着很美好,何时能落地仍然是个问题,目前来看,百度、华为和阿里等大厂都已和车企“强强联合”开始入局造车,其中部分车型已经开始量产发售,面对这种即将到来的竞争压力,唯有加快苹果造车的速度,争取让Apple Car早日面世,才能在未来的新能源汽车战场上有一席之地。

从2014年,苹果启动“泰坦计划”以来,7年换了4位核心主管,可谓一波三折,让苹果的造车之路变得扑朔迷离,究竟后续是否会如同当初“重新发明手机”一样,再次“重新发明汽车”,变成新的引领者,带来新的惊喜,这相信牵动着果粉们的心。

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