通用Cruise权力斗争大结局:CTO变CEO 新老板发文表决心

不差钱的通用Cruise,有了新CEO!
通用Cruise权力斗争大结局:CTO变CEO 新老板发文表决心

车东西3月1日消息,据外媒TechCrunch报道,通用旗下自动驾驶公司Cruise的联合创始人Kyle Vogt正式确认了担任CEO一职。
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Kyle Vogt宣布正式接受Cruise CEO一职
3月1日,Kyle Vogt在其个人推特账号上正式宣布了要担任Cruise CEO的消息,随后Cruise官方账号也转了他的推特并官宣确认了这一消息。
颇为有趣的是,Kyle Vogt在确认担任CEO之后,似乎有意要展现出自己的斗志与能力,发布了数条推特回复,称自己已经等不及要带领Cruise在下一个十年创造出自动驾驶领域的突破,同时展望了实现自动驾驶的梦想,甚至还表示当上CEO解决了自己的起床困难症……
为了证明自己有能力担任好CEO一职,他表示自己在Cruise已经干了8年多,拥有非常丰富的技术经验,最后还顺带恭维了自己的团队。可以看得出来通用Cruise的这位新任CEO颇有一番新官上任的冲劲。
Kyle Vogt作为Cruise的联合创始人,在通用汽车于2016年收购Cruise后长期担任CTO一职。但就在去年年底,Cruise的前CEO Dan Ammann突然离职,随后Kyle Vogt临时接任了Cruise的CEO,同时保留其CTO头衔。现在Kyle Vogt已经正式确认成为下一任CEO,但近几个月经历高层震荡之后的Cruise未来发展如何,也许还需要等待时间给我们答案。
一、前CEO突然离职 因IPO与通用产生矛盾
去年12月,通用汽车集团的CEO Marry Barra因在公司方向上与时任Cruise首席执行官Dan Ammann存在分歧,最后迫使Dan Ammann下台,Cruise也因此经历了一次高层人事巨变。
据彭博社报道,此前Ammann认为在Cruise的后续发展方面,Cruise需要先专注于开展Robotaxi业务,然后再去分配资源。
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Cruise前CEO Dan Ammann
其次,他希望Barra和通用汽车的董事会批准Cruise尽早上市,获取更多资金,招纳更多高级的自动驾驶人才。
但Barra和董事会则希望将Cruise保留在通用内部,这样既可以让通用汽车获得其Robotaxi业务的高额估值,也能技术共享,让通用更直接地获取Cruise的资源以制造其他自动驾驶汽车和服务,此外,Cruise还能帮通用汽车增强自己的辅助驾驶技术。
最后双方的较量以Ammann的离开告一段落,最后Kyle Vogt担任临时的CEO。
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Kyle Vogt
所以从这个角度来说,Cruise的这次高层变动也能看出它目前所处的尴尬境地。背靠本田、通用两棵大树,看上去财务无忧,但实际上发展依然是被束手束脚的。
而且,通用在搞自动驾驶方面似乎也有些摇摆不定。
首先,在Robotaxi业务上,Cruise不仅落后于Waymo,甚至还落后于一些中国创业公司。比如在付费运营上,国内的百度Apollo、小马智行等都已经开始付费运营了。
而在量产车方面,通用的L2级自动驾驶系统SuperCruise目前全系只有一款车型搭载,并且没有NOA等高级功能,明显落后于特斯拉等新造车玩家。
二、上月刚获85亿融资 今年将开启付费运营
上月初,Cruise宣布获得又一笔价值13.5亿美元(约合人民币85.87亿元)的融资。该轮融资由软银愿景基金进行第二次跟投,此前软银愿景基金已经于2018年向Cruise砸了9亿美金(约合人民币57.24亿元)。
软银愿景基金在2018年向Cruise投资时,曾经承诺在Cruise开启商业运营后再投资13.5亿美元(约合人民币85.87亿元),当时Cruise预计自己能够在2019年就能完成这一目标,不过显然Cruise在这几年的发展没有想象中的那么顺利。在一再拖延了3年之后,这家自动驾驶公司终于迎来了这笔迟到的融资。
此外,根据Cruise官网给出的信息,从上月初开始,Cruise将向公众开放等候名单,公众可以在其官网上注册,并获得在旧金山体验Cruise的免费无人驾驶服务的机会。
Cruise的CEO Kyle Vogt表示,本轮融资将帮助Cruise在旧金山和更多社区“快速扩展这项技术”。
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Cruise官网的注册页面
Kyle Vogt称,此次在旧金山开放的这个项目,是Cruise的社区骑手计划,参与人员由其内部员工提名或从注册候补名单的人中选择。
外媒评论称,这一项目类似于Waymo在亚利桑那州启动的“early rider”计划,加入该项目即可提前尝试无人出租车的服务。
Cruise方面没有透露这一批参与者是否需要签署保密协议(就像Waymo所做的那样)才能参与项目。
目前,Cruise已获得美国加州的无人驾驶测试牌照,可以在公共道路上测试无人驾驶车辆,并且允许公众乘坐这些车辆。但Cruise没有获批展开付费运营。
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Cruise的Robotaxi车辆
目前,Cruise的无人驾驶车辆只获准在晚上10点至早上6点之间与其他可以付费运营的公司一起进行测试,最高时速为每小时48公里左右,还可以在“小雨和雾”等较为恶劣的天气状况下行驶。
此前,Cruise原计划于2019年在旧金山推出Robotaxi的商业运营服务,但碍于无人驾驶技术上频频出现的一些问题,以及未能获得当局审批,因此开启商业运营的日期也一拖再拖。
今年年初,Cruise再次重申了开启商业化运营的目标,并且表示极有可能会在今年内正式开启付费运营。
结语:Cruise前景不明
作为美国第二大自动驾驶公司,Cruise背靠大哥通用,获得了很多资源,其如今的发展也离不开通用的支持。
但如何取得进一步的发展,是独立拆分还是作为一个附属公司为通用提供自动驾驶支持,还没有一个很好的结论。
目前,Cruise的主心骨经历了变动,在自动驾驶行业技术的加速迭代下,Cruise的前途未卜,它还能保住美国第二大自动驾驶公司的地位吗?

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