被指iPhone以来最牛新品,苹果首款头戴设备有那么革命吗?

苹果头戴设备备受关注

苹果头戴设备备受关注
凤凰网科技讯 北京时间6月6日消息,苹果公司将在今夜举行2022年度全球开发者大会(WWDC)。尽管苹果可能不会在这次大会上发布备受瞩目的首款混合现实头戴设备,但它依旧是外界关注的焦点。
自iPhone惊艳问世以来,苹果推出了iPad、Apple Watch这两款新类别产品,但是在革命性上无法和iPhone相提并论。苹果的首款头戴设备是多笔收购交易和巨大研发投入的产物,有望成为自iPhone以来最重要的新品。那么,它有那么革命性吗?能够复制iPhone的成功吗?
“穿越”功能
伯特兰·尼普乌(Bertrand Nepveu)自称是一名“疯狂科学家”,他曾经想喝一口啤酒,但是由于他戴着旗下创业公司开发的虚拟现实(VR)头戴设备,他无法看到现实世界中的酒瓶。
于是,这位工程师开始寻找解决方案,解决在接入虚拟世界的同时无法看到真实物体的问题。他的公司Vrvana重新调整了“图腾”原型设备中的摄像头用途,让它从原本只能感知用户的位置,变成也能允许用户看到周围的环境。
这一突破促使苹果在2017年以3000万美元收购了Vrvana。该收购只是苹果过去六年在VR和增强现实(AR)领域进行的十几笔收购交易之一。
WWDC今夜开幕

WWDC今夜开幕
苹果最早在今秋发布这款头戴设备(有消息称已推迟到2023年),今夜开幕的WWDC可能是苹果推出该新品前的最后一次大型聚会,将给苹果提供最后一次机会来召集粉丝、规划新一代计算硬件的发展方向。
外界对于苹果的这款新产品知之甚少,但Vrvana的“穿越”(pass through)视频系统预计将是一项关键功能。该功能旨在对外开放VR头戴设备的封闭世界,让用户也能看到他们周围叠加了数字图像的物理世界。
“我们重新调整了一切,首次将AR和VR首次融合在一个设备上。”尼普乌表示。在去年离开苹果之前,他拒绝谈论自己在苹果的工作。
用户能达10亿?
这些突破让人们相信,苹果可能会再次推出一款能够改变科技、媒体和娱乐行业的设备,就像它之前推出的iPod、iPhone和iPad一样。
高通CEO克里斯蒂亚诺·安蒙(Cristiano Amon)表示:“我确实相信有一条途径,让你不需要把手机,AR眼镜演变成下一个计算平台。”高通是苹果、三星和Facebook母公司Meta等全球最大设备制造商的芯片供应商。
尽管几乎没有分析师预计AR会在一夜之间成为主流,但花旗研究人员预计,到2030年时,将有10亿人佩戴头戴设备,大致相当于如今iPhone用户的数量,支撑起一个营收高达2万亿美元的市场。
为了实现这一重大目标,苹果及其硅谷竞争对手正竞相解决技术挑战。对于许多人来说,VR将用户与世界隔离开来的方式是尴尬的和反社交的。一些用户抱怨说,他们戴着笨重的头戴设备会觉得自己很脆弱或者很傻。YouTube上玩家因佩戴头戴设备受伤的视频激增,足以争夺“最佳VR事故”。
最大问题
这些问题导致Meta等公司生产的现有头戴设备仍然是一个小众产品,除了游戏玩家之外几乎没有普通用户。
视频游戏软件公司Unity负责新兴工具的副总裁蒂莫尼·韦斯特(Timoni West)表示,这是VR领域的“最大问题”。该公司与苹果和iPhone应用开发商密切合作。
大多数人对这种被韦斯特比喻为“潜水面具”的头戴设备没什么兴趣。“这仍然有点可怕,”他们表示,“对于那些想要看到和自己在同一个空间里的其他人的那类人来说,这是不可能的。”
与PC和智能手机相比,VR市场仍然很小,但目前由Meta主导。知名研究机构IDC的数据显示,去年,Meta的Quest 2销量估计达到1000万台,这使得Meta占据了78%的VR市场份额。这让Meta在了解消费者需求和吸引应用开发者入驻其平台方面比苹果占据了明显优势。
Quest 2

Quest 2
Meta目前有1.7万名员工从事“元宇宙”技术,每个季度的预算约为30亿美元。Meta CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示,其更高端的“Cambria”头戴设备将于今年晚些时候发布。Cambria是另一款VR/AR混合设备,与传闻中的苹果首款头戴设备类似,具备“穿越”功能。
Meta这等规模的投资,使得苹果首款头戴设备不太可能像当年iPhone干翻黑莓手机那样很快取代Quest。
“我们现在肯定不会看到苹果CEO库克上台说,‘这是一款可以取代智能手机的设备’。”VR健身应用FitXR的CEO萨姆·科尔(Sam Cole)表示。
仍需大量创新
要想让VR和AR头戴设备从小众游戏应用变成数千万人日常生活的一部分,苹果需要在电池续航、用户界面和身体舒适度等不同领域进行多种创新。
当苹果开发iPhone时,它最大的突破是用多点触控屏幕取代了物理键盘。腾讯支持的创业公司UltraLeap高管马特·图利斯(Matt Tullis)预测称,使用自然手势,而不是游戏控制器或操纵杆,将对AR成为主流至关重要。“手控技术之于AR,就像多点触控技术之于iPhone。”他表示。
风险现实基金(Venture Reality Fund)的VR投资者蒂帕特·钦纳瓦辛(Tipatat Chennavasin)表示,他预计苹果的首款VR设备将是一款面向专业设计师和开发人员的昂贵设备,而这些人正是几十年前首次使用Mac的客户。“这不是iPhone时刻,而是Mac时刻。”他表示。
苹果的优势
苹果对于Meta的优势在于它在融合服务、软件和硬件方面的专长,包括设计自己的超高效芯片。它还拥有一支由数百万iPhone应用开发者组成的大军,这些开发者准备改写自己的软件,以便让应用在传闻中被称为“RealityOS”的平台上运行。
ARki是一款在3D模式下查看建筑模型的iPhone AR应用,其创始人萨哈尔·菲库希(Sahar Fikouhi)曾尝试使用微软的Hololens全息透镜,但她表示,只有苹果的平台才能接触到更广泛的受众。
“我们相信,苹果能够开发出对大众市场具有吸引力的头戴设备。”她表示。(作者/箫雨)
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责任编辑:刘晟洁

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